Главная arrow Перспективы термоядерной энергетики

Перспективы термоядерной энергетики

Наиболее перспективен реактор-размножитель на быстрых нейтронах. Нейтроны в таком реакторе не замедляются графитом или водой, поэтому процесс превращения ядер урана-238 или тория-232 в делящиеся ядра идет гораздо быстрее. Для охлаждения такого реактора приходится применять жидкий натрий или гелий под давлением. Для создания таких реакторов необходимы очень высокий уровень технологии и решение ряда конструкторско-технологических задач.

Отечественная атомная энергетика в этой многообещающей области занимает передовые позиции. Первый реактор на быстрых нейтронах работает в нашей стране с 1909 г. (мощностью 12 МВт), а с 1973 г. вступил в строй реактор на Шевченковской АЭС мощностью 150 МВт. Строится третий блок Белоярской АЭС мощностью 600 МВт, К 2000 г. следует ожидать широкого строительства реакторов-размножителей в развитых странах, что позволит в значительной степени решить энергетическую проблему. Но ученые активно пытаются решить более грандиозную проблему — создание гигантских электростанций, использующих управляемую реакцию синтеза легких ядер.

Перспективы термоядерной энергетики

Еще в 1939 г. X. А. Бете предположил, что основным источником энергии звезд, и в частности Солнца, является ядерный синтез. При исключительно высоких «звездных» температурах и давлениях ядра водорода сливаются с -образованием ядер гелия и выделением значительной энергии. Запасов водорода и его тяжелого изотопа дейтерия в водоемах Земли достаточно, чтобы обеспечить человечество энергией на миллионы лет. Необходимо одно — создать надежную и экономичную технологию управляемого ядерного синтеза.

В этой сложнейшей области ядерной науки советские ученые занимают одно из первых мест. Знаменитая лекция И. В. Курчатова в Харуэлле (Англия) в 1960 г. наглядно продемонстрировала успехи отечественной науки в области физики плазмы и открыла эпоху международного сотрудничества в области термоядерной энергетики. Выдающихся успехов достигли советские физики во главе с Л. А. Арцимовичем в 60—70-е годы в создании экспериментальных установок типа токамак, которые признаны наиболее перспективным прообразом будущих термоядерных реакторов.

Разработанная на период до 2000 г. международная программа исследований позволяет рассчитывать на создание на пороге третьего тысячелетия так называемого демонстрационного термоядерного реактора, который даст возможность реально оценить перспективы энергетики синтеза легких ядер и послужит последним этапом на пути создания действующей установки.

Впереди много работы, но с каждым годом крепнет уверенность в реальности создания термоядерной энергетики и, стало быть, решения энергетической проблемы. Ясно, что экономичность термоядерного реактора возрастает с увеличением его размеров и мощности.